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论《红楼梦》中妾的地位及其生存方式

   06-14   关键字:论文   来源:论文资料

标题:论《红楼梦》中妾的地位及其生存方式

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本文发表于《阴山学刊》2006年5期

作者:02级李少銮

摘 要:妾媵制度是男权社会发展到一定阶段的产物,是封建私有制和等级制度相结合下的畸形现象。清代对纳妾更趋向于放任、自由,单是一部《红楼梦》我们就可以看出清代置妾之风的鼎盛。妾的身份卑贱低微,她们是封建家长和嫡妻奴役和驱使对象;但妾的身份又高于一般的奴隶,是一种“二层主子”的地位。《红楼梦》中的小妾虽处于相同的生活环境和半主半奴的地位,但她们对待生活的态度和生存方式各不相同。

关键词:红楼梦;妾媵制度;半主半奴;生存方式

在中国古代封建社会,纳妾是一种极为普遍的社会现象。妾媵制度是封建社会以男权为中心的私有制、宗法制、等级制和奴隶制相结合的产物。中国古代的史书上关于妾媵的产生、发展、来源、地位各方面,均有记载。正史中有,野史中也有,私家的诗文笔记中也不乏记载。在小说产生之前,诗词中有关妾的吟咏不乏其例,绘画、戏曲中也有妾的形象的出现。小说产生以后,特别是长篇白话小说中对妾媵更有大量的描写。例如诞生于明代中后期的“世情”小说《金瓶梅》就不惜笔墨,淋漓尽致地描绘了妾的芸芸众生相。而诞生于18世纪中叶的《红楼梦》更是惟妙惟肖地塑造了一个个在夹缝中求生存的小妾形象,细致深入地描绘了妾在封建大家庭中半主半奴的地位以及她们截然不同的生存方式。但她们最终无法抖落下层女子的辛酸与眼泪,无法摆脱男权社会中女性的共同命运,殊途同归,成为封建一夫正妻多妾制度的牺牲品。

一、《红楼梦》中关于妾的描写

与以往的朝代比起来,清代的纳妾风气更是达到了鼎盛。“清代对纳妾则趋向放任、自由,不仅贵族官僚、士大夫不再规定纳妾人数,就是对庶民也没有限制。庶民中富商大贾往往置有二三姬妾。”[1](p273)关于这一点我们仅从《红楼梦》中涉及到的出场和未出场的十几二十个妾就可以得到明证。书中地位最高贵的妾应是被选入皇宫的贾元妃。贾府的男主人,“代”字辈的虽已经过世,但在探春替凤姐理家时曾说过:“那几年老太太屋里的几位姨奶奶,也有家里的,也有外头的。”可见贾代善在世时纳有几个妾。“文”字辈中,凤姐曾转述贾母不满贾赦的话:“如今上了年纪,做什么左一个右一个的放在屋里?”最典型的是贾赦在向贾母讨鸳鸯不遂后,赌气花了五百两讨了一个十七岁、名唤嫣红的小妾。另外他还有迎春的母亲、贾琮的母亲等,充分展现了贾赦广蓄姬妾的情况。连道貌岸然的贾政也有一个赵姨娘和周姨娘。“玉”字辈中,宁国府的贾珍有四个妾,写出名字的有佩凤、偕鸾、文花三人。荣国府大房贾琏本来房里就有平儿,又私娶了尤二姐,贾赦还赏他一个秋桐。二房贾珠死时才二十岁,但李纨曾对平儿说;“想当初你大爷在日,何曾也没两个人?”可知年纪轻轻的贾珠,在世时也有两个妾。贾宝玉也有一个袭人,虽然是未过明路的,但她却在王夫人的暗允下履行妾的义务,享受妾的待遇,是宝玉名副其实的“屋里人”。贾雨村娶了甄家的大丫鬟娇杏为侧室。薛家的薛蟠也有两个妾,一个是从冯渊手中强抢过来的香菱,一个是夏金桂的陪房丫头宝蟾。由此可见那个时代男人纳妾的普遍性。

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